Hidalgo Edict

On December 6th 1810 Miguel Hidalgo issued an edict that represented the goals and political philosophy of the independence movement. This document was one first to abolish slavery in North America. Hidalgo's decree was issued 55 years before the 13th Amendment was added to the constitution of the United States.

Don Miguel Hidalgo y Costilla, Generalísimo de América, etcétera.

Desde el feliz momento en que la valerosa nación americana tomó las armas para sacudir el pesado yugo, que por espacio de cerca de tres siglos la tenía oprimida, uno de sus principales objetos fue extinguir tantas gabelas con que no podía adelantar su fortuna; mas como en las criticas circunstancias del día no se puedan dictar las providencias adecuadas a aquel fin, por la necesidad de reales que tiene el reino para los costos de la guerra, se atienda por ahora a poner el remedio en lo más urgente para las declaraciones siguientes:

1°. Que todos los dueños de esclavos deberán darles la libertad dentro del término de diez días, so pena de muerte, la que se les aplicará por transgresión de este artículo.

2°. Que cese para lo sucesivo la contribución de tributos, respecto de las castas que lo pagaban y toda exacción que a los indios se exija.

 

3°. Que en todos los negocios judiciales, documentos escritos y actuaciones, se haga uso del papel común, quedando abolido el del sellado.

 

Que todo aquel que tenga instrucción en el beneficio de la pólvora, pueda labrarla sin más pensión que la de preferir al gobierno en las ventas para el uso de sus ejércitos, quedando igualmente libres todos los simples de que se compone.

 

Y para que llegue a noticia de todos, y tenga su debido cumplimiento, mando se publique por bando en esta capital, y demás ciudades, villas y lugares conquistados, remitiéndose el competente número de ejemplares a los tribunales, jueces y demás personas a quienes corresponda su inteligencia y observancia.

 

Dado en la ciudad de Guadalajara, a 6 de diciembre de 1810.

Miguel Hidalgo y Costilla, Generalísimo de América.

Por mandato de su alteza, licenciado Ignacio Rayón, secretario.

Miguel Hidalgo y Costilla America's General

 

From the happy moment when the brave American nation took up arms to shake off the heavy yoke that had oppressed her for almost three centuries, one of its main objectives was to extinguish so many taxes with which she could not advance her fortune, but as the critical circumstances of the day do not allow to be dictated adequate measures to that end as the kingdom has a real need due to the costs of the war, the following remedies are applied most urgently with the following statements: 


1°. That the owners of slaves must give them liberty within the term of ten days or face the death penalty, which will be applied to them for transgression of this article.

 

2°. That the payment of tributes due to caste cease now and into the future and also any tributes that the Indians are required to pay also stop. 

 

3°. That in all judicial business, documents, writings and actions, that common paper be used and the use of seals be abolished. 

"That everyone who has instruction in the making of gunpowder, can now freely work with no other restrictions than that preference be given to the government in sales for the use of their armies, remaining equally free the making of all components of which it is comprised. So that this news arrives to all and has its due fulfillment, this command is published in this capital and in other cities, towns and conquered places, forwarding the competent number of copies to the courts, judges and other people corresponding to their intelligence and observance. 

 

Given in the City of Guadalajara 
December 6, 1810
Miguel Hidalgo y Costilla, the Most High General of America 
by mandate of Ignacio Rayon, Secretary

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